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Qué son el hipotiroidismo y el hipertiroidismo

El hipertiroidismo y el hipotiroidismo son la manifestación de los síntomas derivados del aumento o disminución, respectivamente, de la secreción de hormonas tiroideas.

La principal diferencia entre el hipotiroidismo y el hipertiroidismo es que en el primer caso la glándula tiroides no produce la cantidad necesaria de hormonas tiroideas y en el otro, éstas se producen en exceso. En ambos casos se trata de una disfunción de la glándula tiroides, aunque por causas diferentes.

Causas de hipotiroidismo

  • La más frecuente es una enfermedad denominada tiroiditis de Hashimoto, que se produce al atacar el sistema inmune a la glándula provocando la pérdida de su función y su inflamación
  • Déficit de yodo (mineral necesario para producir las hormonas tiroideas)
  • Infección de la glándula tiroides (tiroiditis)
  • Haber sido extirpada la glándula tiroides mediante cirugía
  • Estar recibiendo radioterapia en la cabeza o el cuello
  • Estar utilizando determinado tipos de medicamentos
  • Padecer un cáncer de tiroides o sufrir determinadas enfermedades, como un adenoma hipofisario

Causas de hipertiroidismo

La causa más común es la enfermedad de Graves, por la que el organismo produce una serie de anticuerpos que estimula la producción de hormonas tiroideas.

También puede estar producido por la existencia de tumores benignos en la glándula tiroides, un exceso de yodo en la alimentación, tiroiditis, una infección vírica o estar siendo tratado con hormonas tiroideas.

Síntomas

Hipotiroidismo: el déficit de hormonas tiroideas hace que se ralentice el funcionamiento del organismo, apareciendo los siguientes síntomas:

  • Ligero aumento de peso debido a la retención de líquidos
  • Cansancio, sensación de somnolencia
  • Sensibilidad al frío
  • Falta de concentración, problemas de memoria
  • Engrosamiento y sequedad de la piel, caída del cabello, uñas quebradizas
  • Tendencia a la depresión, irritabilidad
  • Visión borrosa
  • Estreñimiento
  • Irregularidades del ciclo menstrual, infertilidad

Hipertiroidismo: el exceso de hormonas tiroideas hace que el organismo se acelere, dando lugar a los siguientes síntomas:

  • Palpitaciones, nerviosismo, ansiedad, sudoración y temblores en las manos, sofocos, alteración del sueño
  • Aumento del apetito, pérdida de peso
  • Debilidad muscular
  • Irregularidades del ciclo menstrual
  • Trastornos de la visión, párpados hinchados
  • Bocio
  • Piel fina y húmeda, pelo fino y quebradizo
  • Diarreas o evacuaciones más frecuentes de lo habitual

 Tratamiento

En el caso de hipotiroidismo, el único tratamiento posible es la toma de hormonas tiroideas para compensar el déficit de la misma que ocasiona la enfermedad.

En el caso de hipertiroidismo existen diferentes tratamientos farmacológicos que permiten regular la producción de hormonas tiroideas o bloquear su función. En muchos casos de este modo se recupera la función de la glándula tiroidea, pero en otros  puede ser necesario recurrir a un tratamiento con yodo radiactivo para destruir la glándula tiroides o a la cirugía para su extirpación. En ambos casos el resultado es que el paciente sufrirá un hipotiroidismo crónico que requerirá una suplementación con hormonas tiroideas el resto de su vida.

 

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