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Farmacéuticos emprendedores: Manuel Rioz, impulsor de la Química Orgánica en los estudios de Farmacia de España

Manuel Rioz y Pedraja (1815-1887), presidente del Colegio de Farmacéuticos de Madrid de 1851 a 1854 y los años 1856 y 1857, destacó por ser discípulo de Justus von Liebig (1803-1873), pionero de la química orgánica, y a su vez maestro de José Rodríguez Carracido (1856-1928). Rioz fue catedrático de Química Orgánica de la Universidad Central de Madrid, por Real Orden del 28 de septiembre de 1845 y enseñó la materia durante 20 años.

 

Hijo de farmacéutico, Manuel Rioz nació en Valdecilla (Cantabria). En 1831 se trasladó a Madrid e ingresó en la Facultad de Farmacia, cursando sus estudios con brillantez, por lo que mereció algunos de los premios especiales de los que adjudicaba la Junta Superior Gubernativa para distinguir a los alumnos más destacados. Pasados tres años, los que habían sido sus profesores en la Facultad de Farmacia gestionaron su nombramiento como profesor agregado de la Facultad de Ciencias Médicas, donde aumentó su ya sólido prestigio por su calidad científica y sus brillantes dotes para la enseñanza. En 1844 fue nombrado catedrático de la Facultad de Cádiz. Al siguiente año se hizo una gran reforma de la enseñanza y se creó la Cátedra de Química Orgánica en Madrid a la que fue llamado para desempeñarla.

 

Consejero de Sanidad y de Instrucción Pública, fue responsable de la calidad de las aguas del Canal de Isabel II en construcción. Designado Académico de la Real de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (Sección de Físicas), también ingresó en la Real Academia de Medicina el año 1861, en la que llegó a ser vicepresidente repetidamente y antes presidente de la Sección de Farmacología y Farmacia. Intervino destacadamente en la elaboración del Diccionario Farmacéutico junto con su colega de la Facultad de Farmacia Nemesio de Lallana (1796-1874) y en las Farmacopeas de 1865 y 1884. Fue rector de la Universidad Central entre 1877 y 1885. En 1879 publicó la versión española de Hidrotimetría. Nuevo método para determinar las proporciones de las materias minerales disueltas en las aguas manantiales y ríos, que se acababa de desarrollar en Francia por Boutron y Boudet, añadiendo notas y grabados intercalados en el texto.

 

Falleció el 22 de marzo de 1887 tras una corta enfermedad. La Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense ha rendido homenaje al fundador de la enseñanza de la Química Orgánica en España al denominar a su salón de actos-aula 105 con el nombre de Aula Manuel Rioz y Pedraja.

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