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Enfermedades reumáticas, la segunda causa de consulta en los hospitales

El 12 de octubre es el Día Mundial de las Enfermedades Reumáticas y, por eso, vamos a conocer un poco más éstas. Existen más de 200 enfermedades que tienen en común la afectación del aparato locomotor (huesos, músculos, ligamentos, articulaciones…), siendo el principal síntoma el dolor. El origen, el diagnóstico, el tratamiento y el pronóstico varía en función del tipo de enfermedad.

Las enfermedades reumáticas tienen una elevada prevalencia en la población. Los datos indican que es la segunda causa de consulta en los hospitales. El curso de la enfermedad puede ser tanto agudo como crónico, pero tiende a la cronicidad, lo que afecta a la calidad de vida y funcionalidad de las personas, pudiendo llegar a causar una discapacidad. Se prevé que la incidencia aumente debido a los estilos de vida actuales y al envejecimiento progresivo de la población.

Día Mundial de las Enfermedades Reumáticas
Día Mundial de las Enfermedades Reumáticas

Según la Fundación Española de Reumatología, las enfermedades reumáticas afectan a 1 de cada 4 personas mayores de 20 años.

Existen diferentes clasificaciones para dividir a las enfermedades reumáticas, pero la mayoría de asociaciones profesionales las clasifica en:

  • Reumatismos degenerativos: el prototipo es la artrosis
  • Reumatismos inflamatorios: como la artritis reumatoide o el lupus eritematoso
  • Enfermedades metabólicas óseas: osteoporosis
  • Reumatismos por microcristales: la gota
  • Reumatismos de partes blandas
  • Infecciones y tumores
  • Reumatismos no articulares generalizados: fibromialgia

Una duda frecuente es la diferencia entre artritis y artrosis. Ambas son enfermedades reumáticas, pero su origen y tratamiento son diferentes. La artritis es la inflamación de las articulaciones y tejidos circundantes, mientras que la artrosis es un proceso degenerativo articular, sin necesidad de que exista inflamación.

El tratamiento farmacológico es imprescindible en muchas de las enfermedades reumáticas y la mayoría esta destinado a limitar el dolor y la inflamación. La medicación varía en función de la enfermedad. Entre los fármacos más empleados están los analgésicos, AINEs, corticoides, medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, como el metotrexato, y medicamentos biológicos, como infliximab. En casos muy graves, a veces es necesario la cirugía.

Unas correctas medidas higiénico- dietéticas nos ayudarán tanto a mejorar la enfermedad reumática (dolor, movilidad…) como a prevenirla:

  • Dieta sana, basada en una dieta mediterránea: aceite de oliva, pescado, verduras…
  • Evitar sobrepeso/obesidad
  • Ejercicio regular, moderado y adaptado, sin realizar esfuerzos
  • Buena higiene postural
  • Dormir adecuadamente y evitar el estrés
  • No fumar y mantener una adecuada higiene bucal
  • Evitar el alcohol

También es importante un diagnóstico y el tratamiento precoz para controlar mejor la evolución de la enfermedad.

 

Texto:

Elisa Carabaño Manzano. Farmacéutica del Servicio de Información Técnica del COFM

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