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Endometriosis, la enfermedad silenciosa que afecta a millones de mujeres en el mundo

La endometriosis es una enfermedad crónica que afecta alrededor del 10 por ciento de mujeres en edad reproductiva y se caracteriza por la aparición de tejido endometrial (capa interna de la matriz) en localizaciones fuera del útero (ectópico) ocasionando dolor pélvico intenso y problemas de fertilidad. En España dos millones de mujeres se enfrentan actualmente a esta enfermedad.

Es la causa más frecuente de dolor pélvico crónico y todavía se desconoce el origen de esta patología, aunque la teoría más aceptada habla de menstruación retrógrada, por la que parte del flujo menstrual drena en el interior de la pelvis a través de las trompas de Falopio ocasionando serias complicaciones, porque estas células reaccionan a los estrógenos multiplicándose e hinchándose, pero a diferencia de las células endometriales que se encuentran en el útero, no pueden liberarse durante la menstruación. Muy al contrario, las células se acumulan creando placas en el tejido normal y pueden generar irritación y adherencias entre los órganos.

La endometriosis no solo causa daños físicos a otros órganos, sino que afecta a la calidad del propio tejido de implantación embrionario o a la misma calidad de los ovocitos, lo que aumenta la esterilidad de las mujeres.

A corto plazo, la primera consecuencia para la mujer afectada es la aparición de un fuerte dolor abdominal, que en algunos casos llega a ser invalidante y puede afectar tanto a la vida personal y a las relaciones de pareja como a la vida profesional. Generalmente, las mujeres comienzan a experimentar los efectos de la enfermedad entre los 25 y 40 años.

A pesar de la prevalencia de esta patología, el periodo medio para un correcto diagnóstico puede demorar hasta 10 años debido a la dificultad que conlleva el solapamiento con otros procesos, a la variabilidad sintomática y también a la conciencia generalizada por parte de las mujeres de que es normal que la menstruación duela.

Durante décadas ha existido cierto prejuicio en torno a esta enfermedad y se ha banalizado, achacando los síntomas a un simple dolor de regla, pero son más de 170 millones de mujeres a nivel mundial las que sufren esta patología en silencio. Últimamente han surgido distintos movimientos que han concienciado sobre el impacto de la endometriosis en la sociedad.

Los objetivos del tratamiento pasan por reducir y eliminar el dolor y mejorar la fertilidad. Tanto el tratamiento médico como el quirúrgico tienen que ser individualizados atendiendo a las manifestaciones clínicas, severidad, edad, deseo gestacional, extensión y localización de los implantes, respuesta al tratamiento médico y tolerancia, todo consensuado con la opinión de la paciente.

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