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Día Mundial contra la Hepatitis

El día 28 de julio se celebra el Día Mundial contra la Hepatitis uniendo a todos los países bajo un lema común: concienciar sobre la importancia de esta enfermedad como una amenaza para la salud pública.

El motivo por el que se eligió esta fecha fue rendir homenaje al premio Nobel Baruch Samuel Blumberg, quien descubrió el virus de la hepatitis B y nació un 28 de julio.

Qué es la hepatitis

 

La hepatitis es una enfermedad infecciosa muy frecuente, de hecho, mucho más de lo que se cree, ya que es responsable de alrededor de 1 millón de muertes anuales en el mundo.

La hepatitis puede ser aguda o crónica y se distinguen 5 tipos de hepatitis vírica según el virus que la provoca: A, B, C, D y E.

Las hepatitis B y C son la principal causa de cirrosis hepática y cáncer de hígado en el mundo.

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Tipos de virus de la hepatitis (información de la OMS)

 

A continuación explicamos los tipos de virus de la hepatitis que existen.

Es de gran importancia destacar que la mayoría de las personas infectadas no son conscientes de estarlo, ya que es posible estar enfermo y no presentar síntomas durante años, pero sí transmitir la infección a otros y evolucionar su enfermedad hacia la cronicidad, el cáncer y la muerte.

  • Se encuentra en las heces de individuos infectados y y su transmisión se produce por el consumo de agua o alimentos contaminados.
  • En menor medida se puede transmitir por contacto estrecho con los pacientes o por vía sanguínea.
  • En gran parte de los casos se trata de una infección leve y las personas afectadas suelen recuperarse completamente y, es más, adquieren inmunidad contra infecciones futuras por este virus. No obstante, la infección puede ser muy grave en algunos casos, aunque existen vacunas seguras y eficaces para prevenir la infección por este tipo de virus.
  • Se transmite por líquidos corporales infecciosos (por exposición de sangre o semen, por ejemplo).
  • También se contagia de madre infectada a bebé durante el parto, por transfusiones de sangre contaminada o por el consumo de drogas inyectables.
  • Para prevenir este tipo de virus hay vacuna segura y eficaz.
  • Este tipo de virus se transmite casi siempre por exposición a sangre contaminada, lo cual puede suceder mediante transfusiones de sangre y derivados contaminados, inyecciones con instrumentos contaminados durante intervenciones médicas y el consumo de drogas inyectables.
  • Contra este tipo de virus, lamentablemente, no hay vacuna, aunque en los últimos años, el abordaje y pronóstico de los pacientes con infección por el virus de la hepatitis C ha mejorado de forma considerable, principalmente gracias a la aparición de nuevas alternativas terapéuticas que alcanzan altas tasas de respuesta virológica sostenida. Los antivirales de acción directa actuales curan la infección en más del 95 % de los pacientes con apenas efectos adversos. La curación de la infección mejora o detiene la progresión de la enfermedad hepática y el riesgo de hepatocarcinoma, y disminuye la mortalidad de causa hepática y no hepática. Además, la curación elimina al individuo como fuente de transmisión del VHC.
  • Hoy día, con el impulso de la OMS, se están aplicando una serie de medidas encaminadas a reducir en un 30 % y en un 90 % los nuevos casos de hepatitis crónica y en un 10 % y un 65 % la mortalidad relacionada con la hepatitis para 2020 y 2030, respectivamente.

La estrategia incluye intervenciones como la prevención de la transmisión, el diagnóstico y el tratamiento precoz, así como la atención a las personas con hepatitis víricas.

  • Solo ocurren en las personas infectadas con el VHB. Hay vacunas seguras y eficaces contra la hepatitis B que brindan protección contra la infección por el VHD.
  • También se transmite por el consumo de agua o alimentos contaminados. El VHE es una causa común de brotes epidémicos de hepatitis en las zonas en desarrollo y, aunque hay vacunas seguras y eficaces para prevenir la infección, lo cierto es que no tienen una distribución amplia.

El objetivo de la celebración de este día es concienciar sobre el impacto de esta enfermedad tiene en la salud pública global, además de incidir sobre la importancia de promover y conseguir el acceso universal a un diagnóstico precoz y a un tratamiento eficaz.

El diagnóstico precoz permite que las personas infectadas tomen medidas para evitar la transmisión de la enfermedad a otros individuos, por ejemplo, mediante la adopción de prácticas sexuales seguras.

 

Tu farmacéutico puede ayudarte

A la hora de abordar los aspectos y temas relacionado la hepatitis, tu farmacéutico puede ser muy útil. ¿Cómo?

  • Informándote sobre esta enfermedad, las pruebas diagnósticas y las vacunas.
  • Ofreciéndote consejos como la eliminación del alcohol y otras sustancias hepatotóxicas para evitar un daño hepático mayor.
  • Realizando un seguimiento del tratamiento.

 

Carmen Orozco González

Inmaculada Castillo Lozano

Farmacéuticas del Servicio de Información Técnica del COFM

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