Appendix pain

Apendicitis

¿Qué es el apéndice?

Es un órgano sin salida, de forma cilíndrica y de color rosado cuando no está inflamado. Se encuentra en el inicio del intestino grueso, en la zona inferior derecha del abdomen. En su interior hay folículos linfoides del sistema inmunológico y no tiene función conocida.

¿Cuándo ocurre una apendicitis?

Cuando la luz del apéndice se obstruye, comienza el proceso inflamatorio, el apéndice se hincha y es muy fácil que se infecte por bacterias del intestino grueso. Esta obstrucción puede suceder por diferentes motivos:

-       Hiperplasia de folículos linfoides: los folículos se infectan, se inflaman, crecen y obstruyen la luz. Es lo más frecuente.

-       Apendicolito o fecalito: una mínima cantidad de masa fecal pasa del intestino grueso al apéndice.

-       Cuerpos extraños: un cuerpo extraño ingerido puede pasar y obstruir la luz apendicular.

-       Microorganismo y parásitos: obstruyen la luz o inflaman los folículos linfoides. Yersinia es la bacteria que más se relaciona con la apendicitis.

-       Tumores: son casos en los que es raro que den la cara como apendicitis.

Con la obstrucción, aumenta la presión debilitando la pared del apéndice, provocando su ruptura.

¿Qué síntomas provoca?

Dolor en la zona alta del abdomen, o en el centro del abdomen en la zona del ombligo. El dolor se irradia hacia el lado derecho del abdomen y termina por localizarse en la fosa ilíaca derecha. En algunos casos provoca náuseas y vómitos, febrícula (menos de 38 ºC) y falta de ganas de comer (anorexia). Los síntomas de la apendicitis se pueden confundir con gastroenteritis, enfermedad de Crohn, diverticulitis o embarazo ectópico.

¿Cómo se diagnostica?

  • Exploración física:

- Dolor en el punto de McBurney: se marca una línea desde el ombligo hasta la punta del hueso pélvico derecho anterior. El punto es la unión de los dos tercios más cercanos al ombligo con el tercio externo.

- Signo de Blumberg: al presionar otra zona del abdomen se produce dolor de forma refleja por irritación peritoneal.

- Dolor abdominal a la extensión del muslo: útil solo cuando el apéndice tiene una localización retrocecal.

- En algunos casos fiebre alta y alteración del estado general. En caso de peritonitis generalizada el dolor es intenso y generalizado.

Análisis de laboratorio: Suele cursar con leucocitosis,  proteína C reactiva aumentada y análisis de orina normal.

Diagnóstico por imágenes:

- Radiología: la radiografía de tórax permite descartar otras afecciones.

- Ecografía: el apéndice está inflamado aunque en algunas ocasiones se ve normal.

- Tomografía axial computarizada (TAC): es un método muy fiable en el diagnóstico de una apendicitis.

- Laparoscopia: en caso de pacientes difíciles como embarazadas, personas obesas o ancianos para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento es quirúrgico, se secciona el peritoneo y se extirpa el apéndice eliminándose la inflamación. Se puede operar de dos formas:

- Laparoscopia: se realizan unas pequeñas incisiones en la superficie abdominal por donde se pasan instrumentos que nos permiten visualizar el interior y extirpar el apéndice.

- Laparotomía: se realiza una incisión mayor en el abdomen para extirpar el apéndice manualmente.

Si existe peritonitis generalizada se realiza un lavado de la cavidad abdominal.

En todos los casos se realiza profilaxis antibiótica intravenosa.

 

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